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Descubierta una proteína para regenerar el corazón tras un infarto

Corazón al día

Nota

Investigadores de la Universidad Southwestern de Texas (EE.UU.) han identificado una proteína que impide que el corazón se regenere tras un infarto. Al bloquear esta proteína, llamada Meis1, han conseguido formar nuevas células cardíacas en ratones.



Descubierta una proteína para regenerar el corazón tras un infarto
Para averiguar cómo actúa la proteína Meis1 en el corazón, los investigadores han manipulado el gen que la produce en ratones. Dado que esta manipulación genética no se puede aplicar actualmente en personas, “hemos empezado a buscar fármacos capaces de inhibir esta proteína”, ha informado por correo electrónico Hesham Shadek, director de la investigación. Shadek advierte que “pueden pasar entre cinco y diez años antes de que este tratamiento se pueda aplicar en pacientes, ya que antes deberemos encontrar los fármacos adecuados y ensayarlos en animales”.

El equipo de la Universidad Southwestern de Texas había observado que “la actividad del gen Meis1 aumenta en las células del corazón poco después del nacimiento, justo cuando las células del músculo cardíaco dejan de dividirse”, explica Shadek. Esto les llevó a preguntarse: si se inactiva el gen Meis1 en el corazón, ¿las células seguirán dividiéndose en la edad adulta? “La respuesta es que sí”, concluye Sadek.

Su investigación ha demostrado que Meis1 actúa como un interruptor central que controla varios genes que intervienen en la división de las células del corazón. Así, cuando Meis1 está presente se bloquea el proceso de división celular. “Si conseguimos inactivarlo –espera Sadek-, tal vez podríamos utilizarlo para hacer que las células adultas se dividan”.

En la actualidad las líneas de investigación más activas se centran en implantes de células madre, aunque los resultados hasta ahora han quedado por debajo de las expectativas, con la proteína Meis1 se abre una línea de investigación alternativa.

Fuentes:
UT Southwestern Medical Center
La vanguardia.com
dailypioneer.com

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