Los marcapasos implantados actualmente requieren con el tiempo un reemplazo de sus baterías. Ingenieros de Dartmouth junto a médicos de la Universidad de Texas en San Antonio, han publicado en Advanced materials Technologies una investigación sobre conversión de energía para permitir que las baterías de una gama potencialmente amplia de dispositivos implantables, incluidos marcapasos y desfibriladores, se carguen automáticamente.

“Estamos tratando de resolver el problema final para cualquier dispositivo biomédico implantable”, dice el profesor de ingeniería de Dartmouth, John XJ Zhang , investigador principal del estudio. “¿Cómo se crea una fuente de energía efectiva para que el dispositivo haga su trabajo durante toda la vida útil del paciente, sin la necesidad de una cirugía para reemplazar la batería?”

“Igualmente importante es que el dispositivo no interfiera con la función del cuerpo”, agrega el investigador asociado de Dartmouth, Lin Dong, primer autor del artículo. “Sabíamos que tenía que ser biocompatible, liviano, flexible y de bajo perfil, lo que también hace que se ajuste no solo a la estructura actual del marcapasos, sino que también sea escalable para futuras multifunciones”. Otros colaboradores clave en el estudio incluyen al profesor de ingeniería de Dartmouth, Zi Chen , un experto en mecánica de estructuras delgadas, y el Dr. Marc Feldman , profesor y cardiólogo clínico.

El trabajo propone una modificación al diseño de marcapasos existente que aprovecharía la energía cinética del cable conductor que está conectado a un corazón que late y lo convertiría en electricidad para cargar continuamente las baterías. Los mismos módulos también podrían usarse como sensores que permiten la recopilación de datos para el monitoreo en tiempo real de los pacientes.

Los investigadores estiman que el marcapasos con carga automática dista aproximadamente cinco años para estar en el mercado.

Fuente: Escuela de Ingeniería de Dartmouth